Joseph Cardijn (1882-1965) est un des principaux acteurs de l’engagement social de l’Eglise catholique au début de ce siècle. Né en 1882 dans une famille ouvrière , il fut très tôt confronté aux problèmes vécus par le monde ouvrier dans le cadre de l’industrialisation grandissante.

En 1912, alors qu’il était vicaire d’une petite paroisse de la banlieue bruxelloise, Joseph Cardijn réunit sa première équipe de jeunes travailleurs. Cette initiative va donner naissance à la " Jeunesse ouvrière chrétienne ", un mouvement d’action catholique militant pour une plus grande justice sociale, basée sur le respect de la dignité de chaque personne dans l’esprit du Christ à la lumière de l’Evangile.

C’est pour une plus grande justice sociale que des milliers de jeunes ouvriers chrétiens, partout dans le monde, ont mis en pratique la devise de Joseph Cardijn :

" VOIR, JUGER et AGIR "